The time has come for Theresa May to tell the [British] nation: Brexit can’t be done

By Alastair Campbell, in The Guardian

Courtesy of Guardian News & Media Ltd; www.theguardian.com

The hard-liners in her party will howl with rage, but most of the country will welcome it if the prime minister is honest about Brexit’s awful consequences

Monday 16 October 2017 17.46 BST / Last modified on Monday 16 October 2017 22.00 BST

As she tries to move the Brexit negotiations forward, how much better would Theresa May and the country feel if the speech she made to her party went as follows.

“Leadership is about confronting the great challenges. But Brexit is the biggest challenge we have faced since the second world war. So I intend to devote my speech, in four parts, to this alone.

“First, I want to explain why I voted remain – because for all its faults, the European Union has been a force for good in Europe and in the UK. I believed that our future prosperity and security, and opportunities for our young people, would be enhanced by staying in. Second, I want to explain why, nonetheless, I was something of a reluctant remainer. The truth is, there is a lot wrong with the EU. So though I voted remain, I was not starry-eyed. I was determined that, had we won, we would also fight for reform.

She would get resignations, and vitriol by the bucket-load from the Brextremist media

“Third, I want to explain why I have been trying so hard to deliver the Brexit the people voted for. It was a close result. But leave won. I felt strongly that it was my duty to deliver the only Brexit that I believed could meet the demands of the majority of leavers – out of the single market and the customs union, out of the European court of justice.

“But precisely because I have a profound sense of duty, I want to tell you the absolute truth as I see it. It cannot be done. Yes, you can shout. You can storm out. But I have looked at it every which way. And, as your leader, I have concluded that it cannot be done without enormous damage to our economy, to your living standards, to our public services, to our standing in the world. This is damage I am not prepared to inflict. The cost is too high.

“I will publish the legal advice that I have the right to unilaterally revoke article 50, and if you look behind me you will see the backdrop has gone and instead there is onscreen the letter I will be sending to Donald Tusk and the EU 27 heads of government later today.

“… I am ready for any challenge, confident that finally I will be able to fight for what I believe is the right course for Britain, and confident that once the public have the proper debate we failed to have during the referendum and the election, that my view can prevail in the country.

“The Labour party will also have to make up its mind. Most Labour MPs support the position I am setting out today, though their leadership may need to be persuaded. We may need a general election to settle this. At some point we may need a referendum to reverse the outcome of the first one. I am aware I am launching something here, the course of which is unpredictable. I am prepared to take all the risks attached to that. For I am no longer willing to pretend. I am no longer willing for the delusions of the few to dictate a strategy for the many, when so much is at stake.

“I will also be publishing the sectoral advice papers we have received on the impact of Brexit on all aspects of our national life, so MPs can debate these fully. I know many of you think I might be ill. I feel a lot better now. Because what has been making me ill is the reality of which I have been certain more each day … that Brexit is a disaster, a potential catastrophe for our country. That my duty now is to steer the country to the only sensible decision I can see – a rethink, a change of course: not hard Brexit or soft Brexit, but no Brexit at all.”

Big and bold, I’m sure you will agree. She would get resignations, and vitriol by the bucket-load from the Brextremist media. She might lose her job. Equally, this might be the way to save it. In her Florence speech, May called for more creativity, as though it needed to come from others. This speech is the kind of creativity she needs. It would be the making of her. And most of the country, I am sure, would breathe an enormous sigh of relief.

  • Alastair Campbell was Tony Blair’s director of communications and is editor-at-large of the New European
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We will soon start with more early elements of European Armed Forces

French President Macron has, with his speech in the Sorbonne University on 26.9.2017, mentioned some aspects on Europe which, because of the scope of the subject, have been somehow neglected in other EU countries but merit to be discussed in a broader sense. One of them was European defense policy. There are indeed two axes we have to follow in this respect: one is the permanent attempt of withdrawal of the United States, despite some NATO displays in the Baltic region and Eastern Europe, and another is terrorism in all its facets. It is evident that the EU – and not the Member States – has to fight the financing of terrorism and of terrorist cyber propaganda. Some Member States do not take part in these activities, not because they are close to terrorism – no, they are too nationalistic to cede necessary competences to the EU.

The objective of Macron in the field of defense was and is to create a Europe of defense which is able to act on its own behalf, if necessary, and thus completing NATO. Macron spoke of „progress of historical dimensions“ within the last months; indeed things are developing positively since Great Britain is not taken too serious any more, because of Brexit. UK has of course strong, experienced armed forces, but not the will to enhance a Common Defense Policy of the EU, although any one of its Member States would be too weak to do it alone.  And NATO might be not proactive enough, with a US President who first had denied Art. 5 NATO Agreement (the solidarity clause) and with Turkey permanently moving away from NATO. What remains is the EU alone – one has to see this clearly.

Only in June 2017 the European Defense Fund had been created, for a permanent cooperation, for a financing of defense research. above all – we have more than a dozen different guns in the EU, and a myriad of fighter planes, double capacities in navy vessels etc. A lot of money could be spent in defense policy. With this fund it will be like the Schengen Agreement: This was launched by five Member States only, and a couple of years later it became a part of the Amsterdam Treaty for the whole EU.

Macron has also proposed a „common strategic defense culture“ The EU has not been able to act together in a convincing way. Macron sees traditional differences in cultural, historical, parliamentary and general political issues. Indeed, this won’t be changed from one day to the next, but if you don’t tackle this problem the EU would never have a common defense policy.

Macron also proposed a common defense budget for the EU. This could include all the budgets of the Member states plus the one of the EU (which until now is rather small, of course). At first, this does not need a formal approval power of the EU institutions above Member States‘ defense budgets. But a permanent synopsis will create a permanent discussion about the 2% target, about efficiency or inefficiency, about common purchases etc.

This might be a very realistic point of Macron’s speech. Starting informally with a kind of declaratory new budget part in the EU, which may even lie to ist biggest part outide of the EU institutions, is a first step which may be completed later. In the sense of what Ursula von der Leyen, German Minister of Defense, had said, namely that a European Army cannot come overnight but in very many small steps.

In this context, Macron had also proposed – and promised for the own French armed forces – to include into all the Member States‘ armies people from the other Member States. This should be done not according to citizenship but to the country where Europeans live (and to more than basic lanuage knowledge, evidently). This element of a common defense culture should come to reality at the beginning of the next decade – like then in a EU-wide common attempt of intelligence. To bridge the gap between European vision and reality in this respect, he advocated a European Academy of Intelligence. Of course, this is necessary, if you see how the existing mini-structures are treated by most of the Member States.

We need some courage – like the French President – to propose a nucleus of policies which may then become larger and larger. European defense policy is one of them – for defense policy reasons, but also for spending the necessary money, and not more. And of course for the most noble task of armed forces in Europe: to exist in order to be never deployed for their historical purposes.

Hans-Jürgen ZAHORKA

 

 

There Will Be No Brexit. Probably.

By Hans-Jürgen Zahorka

There will be no Brexit. This is my, as a lawyer I can say this, provisional legal opinion. But not only legal, if you commit a general system analysis. Brexit is an objective impossibility, and all this for the following reasons:

From the beginning, I was astonished with what kind of childish stubbornness Brexit was implemented into the British Government’s activities. I know- also in parallel from my own political history – that this was and is done in context with inner-party power struggles, beginning with a totally wrong estimation of the relation between inner-party Tory wings and the population’s position, by former Prime Minister David Cameron. Cameron, and this is the danger of several years being in power at the same position, has lost a lot of ground contact, like Chirac in France when he decided to hold a Referendum on the EU Constitution a year ahead of when this was held – a year where he easily could lose a lot of approval, when an unholy alliance  brought this Referendum to failure. The same thing two times (!) in the Netherlands, when first Prime Minister Balkenende, the guy who looked like Harry Potter, ordered the second Referendum in NL after the first around 350 years or so ago, also on the EU Constitution, which was lost against an unholy alliance, too. The second (or third) Dutch Referendum was lost, when the Government submitted the Ukraine Association Agreement with the EU to a public vote. Not very many people have seen the text of this Agreement nor discussed it. A Referendum is always, in open, democratic societies, in EU countries above all, an invitation to kick the respective government in their ass, and nothing more. Why then some politicians, most at the fringes of the political spectrum, advocate a Referendum in questions where they expect a popular outcry against any government activities? However, we all live in parliamentary democracies, with parliamentary committees where many questions can be discussed and solved, and public hearings for these committees can be held, etc.  I took (actively!) part in British discussions in 1971/1972, right after school when I was invited for several panel discussions by Young Conservatives (and confronted with arguments against the then EEC, like „at one breakfast with a Rhine Army officer’s relative near Münster/Germany one foul egg was served…“). But I think there was more discussion about joining the EEC then, than before the Brexit Referendum to leave the EU.

Anyway, it was a clear deficit by the Tories and their protagonists in leading the debate before the Brexit vote. And nobody in the Government made any clear plans what to do if Brexit were approved – The UK suffers still of this disease, if you see and hear the leading politicians of this country, like David Davis.

Regarding the „system analysis“ arguments, I cannot imagine that British citizens today and collectively are, excuse me, so stupid to vote for their economic down-spiralling, for their loss of influence within or towards the EU, for not being taken serious anymore in the EU, for their world-wide loss of influence (as proven by Theresa May’s and BoJo’s travel & talk attempts in the last months). Everything said in this respect is a big lie, or perehaps „fake news“. And the gain of „control“ to everybody else in the world, by tougher immigration policy also to the EU, which is expected as a tool of new British nationalism means self-isolation and again loss of influence.

And now the British press is fuller than ever with qualified opinions (Nick Clegg) on how to exit the Brexit. British political culture may manage this U-turn, with a lot of what has lacked since 2016: the typical British pragmatism (which lacks totally in the negotiations with the EU). Forecasting attempts in policies should never be linear – like: 1 x voted for Brexit (and this with 37% of the population only!) – there will be the Brexit. This, by the way, is more immanent to a dictatorship, which is not applicable for Great Britain. Linear moves would permit the extrapolation (or intrapolation) of political circumstances, based on a population which is immune to learning. I hope this is not the case with the British. We have already a lot of UK citizens who changed their citizenship, and they are now Germans, French, Spanish, Portuguese etc. And lots of EU citizens have returned to the EU since the vote, and new ones hesitate to go to Britain. This is not typical for an element of a European open society.

In this situation, it cannot be a miracle that Theresa May seems to commit many mistakes. One of the next ones would be not to publish the legal opinions kept in secret until now about the Brexit and its implications – they seem to be good for a U-turn of the Government. While we are in a situation when senior Brussels personalities tell in private „OMG, let the British go, the sooner the better…“, this is clearly the result of the chaotic, unprepared, and probably unfeedbacked negotiation position of UK. It would take the Brexit negotiations with the EU into a year-long, maybe 5 – 8 years lasting negotiation nightmare. In the time between June 2016 and March 2017 any state of the world could and would have been better prepared than H.M’s Government.

Once more: to keep the advantages for UK in the EU Single Market which is and will be seen as necessary for the country, will require a U-turn towards the Brexit. It will take several generations until the British will be as „European“ as the French, the Italians, the Spanish, the Germans etc., but there may be a new agreement between the EU and Great Britain about the continuation of the EU Membership. Until now, I have thought, this can be achieved only by a change of government (which does not necessary mean a Labour one) and a significant change of public opinion. Now I believe it can be started by a change within the Government  This – or the other solution – seems today more likely than ever. Which leads me to the cautiously optimistic opinion that there will be no Brexit at all. If UK ask the European Council to vote for an extension of the March 2019 deadline, it probably will be granted, as first step. However, if the British would come back to the EU, a (francophone) senior Brussels personality has to be quoted: „Alors, s’ils reviennent, c’est la merde que recommence…

Adoption du Traité d’interdiction des armes nucléaires à l’ONU

Le 7 juillet 2017, l’ambassadrice du Costa Rica, Elayne Whyte Gómez, présidente de la conférence des Nations Unies pour la négociation d’un instrument juridiquement contraignant visant à interdire les armes nucléaires, a annoncé l’adoption du Traité d’interdiction des armes nucléaires[1]. Ainsi, 72 ans après sa première utilisation, l’arme nucléaire est devenue une arme illégale au regard du droit international, au même titre que les autres armes de destruction massive, biologiques et chimiques, respectivement interdites en 1972 et en 1993.

La première session de cette conférence de négociation s’est déroulée du 27 au 31 mars 2017, suivie d’une seconde du 15 juin au 7 juillet 2017. Conformément à la volonté de l’ambassadrice Elayne Whyte Gómez, un premier projet nommé « Convention d’interdiction des armes nucléaires » avait été publié le 22 mai dernier. Cette première épreuve, soumise aux critiques, a permis, dès le 15 juin, d’entamer une négociation article par article avec une moyenne de 125 États présents chaque jour.

Pour lui donner davantage de force morale, l’ensemble des participants aux négociations souhaitaient une adoption de ce texte par consensus. Objectif impossible, en raison de l’opposition des Pays-Bas, seul pays membre de l’OTAN présent à ces négociations. Mais, en fine stratège, l’ambassadrice Whyte Gómez, poussa les Pays-Bas à déposer une demande de vote. Le résultat du vote fut sans appel, et révélateur du décalage néerlandais : 122 voix pour, 1 contre (Pays-Bas), 1 abstention (Singapour). Tous les États européens présents[2] votèrent en faveur du texte, comme une écrasante majorité des États africains francophones[3] et quasiment l’ensemble des États d’Amérique latine et des Caraïbes (hormis la Barbade, la Dominique et le Nicaragua). Sans surprise, la Nouvelle-Zélande et des États-clés, comme les Philippines, la Malaisie, l’Indonésie, l’Iran, la Thaïlande, le Cambodge et le Vietnam, agirent de même. Remarquons également le vote unanime et positif des 7 États de la péninsule arabique[4], malgré leurs différends dans de nombreux autres domaines de politique étrangère.

Les éléments du préambule

Ce Traité[5] crée une véritable révolution dans les domaines du désarmement et de la non-prolifération. Les armes nucléaires n’étaient jusqu’à présent pas interdites, une anomalie dans la sphère du droit régissant les armes de destruction massive. Le Traité d’interdiction des armes nucléaires est composé d’un préambule fort qui se compose de quatre parties.

Après un rappel de la volonté de contribuer aux objectifs de la Charte des Nations Unies, les paragraphes 2 à 6 forment une première séquence qui porte sur les conséquences humanitaires catastrophiques qui résulteraient de l’emploi de l’arme nucléaire. Nous retrouvons ici les conclusions issues des trois conférences humanitaires[6]. Promu par la Suède, un paragraphe a été ajouté sur la notion de risque d’explosion d’armes nucléaires résultant d’un accident, d’une erreur d’appréciation ou d’un acte intentionnel. Les souffrances des victimes des explosions à Hiroshima et à Nagasaki (les Hibakushas), ainsi que des essais nucléaires, les effets disproportionnés des rayonnements ionisants sur la santé maternelle des femmes et des filles, de même que les conséquences des activités nucléaires sur les peuples autochtones sont aussi mentionnées.

Une seconde séquence (paragraphe 8 à 12) porte sur le droit international humanitaire et les droits de l’homme, et mentionne explicitement que tous les États doivent se « conformer en tout temps » au Traité et que « tout emploi d’armes nucléaires serait contraire aux règles du droit international applicable dans les conflits armés » et « serait également inacceptable[7] au regard des principes de l’humanité ».

Un troisième paquet d’articles (paragraphe 13 à 21) porte sur le processus international du désarmement nucléaire, en énonçant les principales résolutions passées, la lenteur du processus, le besoin – pour le faire avancer – d’un instrument juridiquement contraignant, et l’importance du Traité de non-prolifération (TNP) comme « pierre angulaire du régime de non-prolifération et de désarmement nucléaires ». Des débats ont eu lieu sur l’inclusion ou non du Traité d’interdiction complète des essais nucléaires (TICEN) comme « élément vital de ce régime ». En effet, malgré sa quasi-universalité, le TICEN n’est toujours pas entré en vigueur.

Les paragraphes 22 à 24 constituent la dernière partie de ce préambule et sont consacrés notamment à l’importance de l’éducation en matière de paix et de désarmement et aux rôles des ONG « dans l’avancement des principes de l’humanité ».

Le articles du Traité 

Composé de 20 articles, il ne comporte étonnamment pas – comme c’est pourtant généralement le cas dans l’article premier des traités – de définition de « l’arme nucléaire », et cela malgré une demande de la Suède. Mais il faut constater qu’une telle définition ne figure pas non plus dans le TNP. L’article 1er sur les « Interdictions » précise que « les États s’engagent à ne jamais, en aucune circonstance : mettre au point, mettre à l’essai, produire, fabriquer, acquérir de quelque autre manière, posséder ou stocker, transférer, accepter, autoriser l’installation ou le déploiement d’armes nucléaires ou autres dispositifs explosifs nucléaires ». Après de longs débats et une volonté forte, notamment de l’Équateur, de l’Iran et de l’Égypte, il fut ajouté un alinéa mentionnant l’interdiction « d’employer ni menacer d’employer des armes nucléaires ». La menace découlant de la possession de moyens qui permettraient d’occasionner des dommages inacceptables pour l’adversaire est, en effet, la base de la dissuasion nucléaire. Elle est désormais illégale, puisqu’elle suppose une possibilité de frappes sans discrimination pour les populations civiles, donc contraires au droit international humanitaire. Les notions de transit (qui posaient problème à la Suisse et à l’Autriche), de financement et de préparation militaire ne sont pas inscrites formellement mais, comme ce fut aussi le cas pour les traités sur les armes à sous-munitions et les mines antipersonnel, sont considérées comme implicites.

Les processus d’élimination et de vérification sont inscrits dans les articles 2 à 5, l’article 4 en étant le cœur, avec plus de cohérence et de force que dans le document initial. Les garanties demandées à l’article 3 sont désormais d’un niveau équivalent à celle demandée par l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA).

L’article 4, alinéa 1, s’adresse aux États qui ont eu des armes nucléaires ou sont dans un processus de démantèlement et décideraient de rejoindre le Traité. C’est, en quelque sorte, un scénario comparable à celui vécu jadis avec l’Afrique du Sud, qui a rejoint le TNP en 1993 après avoir procédé au démantèlement de son arsenal nucléaire. Les alinéas 2 et 3 sont destinés aux États qui ont des armes nucléaires mais souhaitent rejoindre le Traité malgré leurs arsenaux. Il est prévu qu’un État dans cette situation « retire sans délai du service opérationnel » son arsenal nucléaire et le détruise « conformément à un plan juridiquement contraignant et assorti d’échéances » accepté par les États membres du Traité. Il faut noter qu’au début du processus d’écriture, il n’était demandé que l’élimination des armes sans référence aux installations, ce qui offrait une échappatoire aux États prêts à détruire leurs arsenaux, mais désireux de conserver leur technologie militaire.

L’alinéa 4 de l’article 4 vise directement les États membres de l’OTAN qui abritent des armes nucléaires sur leur sol, dont la Belgique. Si la Belgique décidait d’adhérer au Traité – mais faut-il rappeler qu’elle n’a même pas participé aux discussions ? – elle ne pourrait le faire qu’en s’engageant au retrait des armes nucléaires tactiques américaines stationnées à Kleine-Brogel et en adressant au Secrétaire général de l’ONU une déclaration indiquant que son territoire est désormais exempt d’armes nucléaires.

Les articles 6 et 7 concernent des obligations positives, largement renforcées par rapport au premier projet, et qui servent désormais les objectifs humanitaires du Traité. Les obligations d’assistance aux victimes et de réhabilitation de l’environnement sont clairement énoncées. Pour la première fois – il est important de le souligner – un traité mentionne expressément que les États parties qui ont réalisé des essais nucléaires doivent « fournir une assistance suffisante aux États parties touchés aux fins d’assistance aux victimes et de remise en état de l’environnement ». Ces dispositions – qui ne sont rien d’autre qu’une application originale du principe du pollueur/payeur – sont le résultat d’une volonté très ferme d’États tels que l’Algérie, l’Équateur ou le Vietnam, de contraindre les États responsables de ces dégâts sanitaires et environnementaux à assumer leurs responsabilités.

Le Traité sera ouvert à la signature le 20 septembre 2017 et entrera en vigueur 90 jours après le dépôt du cinquantième instrument de ratification, d’acceptation ou d’adhésion.

Conclusion

Pour la première fois depuis 20 ans, un instrument multilatéral juridiquement contraignant a été négocié pour le désarmement nucléaire. Ce Traité, dont on peut espérer l’entrée en vigueur d’ici une année, vient compléter d’autres processus internationaux pour renforcer la sécurité internationale et la non-prolifération nucléaire.

Contrairement à leur « coup médiatique » lors du premier cycle de négociations en mars 2017[8], les diplomaties américaines britanniques et françaises sont restées muettes tout au long de ce second cycle. La réaction de la France ne s’est cependant pas faite attendre, estimant, par la voie du ministère des Affaires étrangères, que  ce texte était « inadapté au contexte sécuritaire international ». Le P3 (États-Unis, Royaume-Uni, France) a également publié un communiqué conjoint avec des arguments similaires.

Faut-il voir dans cette précipitation à réagir un malaise des États dotés de l’arme nucléaire, et donc un premier effet positif du Traité ? La faiblesse de l’argument de la France selon lequel ce Traité « va affecter la sécurité de la région euro-Atlantique et la stabilité internationale » laisse pantois… Lier la sécurité d’une région à sa détention de l’arme nucléaire n’est rien d’autre qu’un encouragement à la prolifération nucléaire qui défie le bon sens politique, militaire et intellectuel. Mais il est certain que même les pays qui n’ont pas soutenu ce Traité ne pourront plus échapper à un débat de fond : les Gouvernements devront expliquer à leurs Parlements et opinions publiques pourquoi ils s’opposent à une évolution du droit international qui renforce notre sécurité collective.


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[1]. Texte du Traité : http://data.grip.org/20170706_TIAN.pdf.

[2]. Autriche, Irlande, Saint Marin, Malte, Chypre, Liechtenstein, Saint-Siège, Suède, Moldavie.

[3]. Algérie, Bénin, Burkina-Faso, Maroc, Tchad, Congo, Côte d’Ivoire, Djibouti, Égypte, Gabon, Mauritanie, Tunisie, Togo, Sénégal, Seychelles, Madagascar, R.D. Congo, Maurice.

[4]. Oman, Qatar, Arabie saoudite, les Émirats arabes unis, Bahreïn, Koweït, Yémen.

[5]. Le mot « Traité » a remplacé celui de « Convention » pour éviter toute confusion avec le projet de Convention des armes nucléaires qui est un document de travail de l’ONU publié en 2008 et réalisé par le Costa Rica et la Malaisie.

[6]. Vienne en décembre 2014, Nayarit en février 2014 et Oslo en mars 2013. Plusieurs notes de l’auteur au sujet de ces conférences sont disponibles sur le site du GRIP, à la rubrique « Désarmement nucléaire ».

[7]. Il faut signaler que, dans la version anglaise, il est employé le mot « abhorrent » qui est un terme beaucoup plus fort que « inacceptable » et qui peut se traduire par « odieux » ou « répugnant ».

[8]. J-M. COLLIN, « La convention d’interdiction des armes nucléaires : de la négociation au premier „draft“ », note d’analyse du GRIP, 12 juin 2017.

Jean-Marie COLLIN

Source : GRIP

Reblogged from: http://reseau-multipol.blogspot.de/2017/07/note-adoption-du-traite-dinterdiction.html, with the kind permission of MULTIPOL

 

New EUFAJ 2 / 2017: China, Africa, Latin America, Eastern Partnership, Turkey, Montenegro

The new number 2 / 2017 of „European Union Foreign Affairs Journal“ (EUFAJ), an eQuarterly published by LIBERTAS – European Institute GmbH, working pro-European Integration, can be downloaded directly under: http://www.libertas-institut.com/wp-content/uploads/2017/07/EUFAJ-2-2017.pdf, or via the Website under http://www.libertas-institut.com/eufaj/eufaj-2-2017.  .

EUFAJ is a non-profit project and free of charge. All older issues can be downloaded on our website  www.eufaj.eu where you find other information about EUFAJ.

In 2/2017, you find in EUFAJ the following articles, among others:

  • Hard Times for Soft Power: Germany’s China Challenge (Angela Stanzel)
  • The Turkish Economy Today
  • The „Marshall Plan with Africa“: Africa and Europe – A New Partnership for Development and Peace
  • Women in Power – The Example of Latin America (Carmen Aguilera Garcia), Statistics on Women in National Parliaments
  • Security Threats Caused by Climate Change – Case Study on the Republic of Moldova (Gheorghe Racovita)
  • Regional Geopolitical Changes and the Russian-Armenian Relations (Lilit Vardanian)
  • The Prospects of the EU–Armenia Partnership within the ENP Review: Is a Eurasian Economic Union – EU balance feasible? (Aram Terzyan)
  • Vive la France or what does the victory of Emmanuel Macron mean for Europe and Eastern Partnership Countries? (Grisha Aghajanyan)
  • The Consolidation of Inter-Institutional Cooperation and Communication Mechanism on CSDP-related Matters – Study on the Republic of Georgia (George Niculescu, Grazvydas Jasutis, Kakha Gogolashvili)
  • Public Administration Reform at the Local and Regional Level in the Eastern Partnership Countries – Developments since 2012 in the Field of Decentralisation (Vyacheslav Tolkovanov, Juraj Nemec et al.)
  • Salina Ulcinj: European natural treasure still threatened in Montenegro

We welcome contributions from the personal and professional environment of our readers – scientific ones or policy-focused, on international, comparative subjects, or on  EU /  third country relations, inner-country developments, or international jpolicy etc.). All articles are published in English. We do not raise any fees for publishing articles.

 

Pro-Russian Separatists Run Prisoner Camps in Donbass With Slave Labour

The Ukraine conflict is sometimes on the way of being forgotten, unfortunately. Except when the separatists proclaim a state „Little Russia“ in Donezk and Luhansk, what even the Moscow paper Kommersant brings to a smile and to say that „[this] proclamation … will not bring any big consequences“ (Kommersant, 19.7.2017). Indeed, if the Kremlin would support this „state“, then all Western negiotation partners would have to consider this as withdrawal from the Minsk Agreements. This would kill the Moscow expectation for a certain working relationship to the USA and above all to the EU and its Member States. But this is not even worth a substantial reporting in European media.

But what is worthwhile and should be repeated again and again is the strange way of „rule of law“ followed by the Donezk and Luhansk separatist administrations. This includes, besides everything else, also slave work in the form of forced labour for prisoners of these two „Peoples Republics“.They have to work, if they do not want to be thrown into a kind of dungeon, and they are not paid at all. They just get some tea and cigarettes. With their unvoluntary „assistance“ their wood chucking, welding, quarrying and other very hard work, they make money for the budget of the two „Peoples Republics“ (or of „Little Russia“, as now they call themselves) – amounting to approx. 500.000 EUR  per month. There are, following the investigations of the up to 10.000 prison inmates now many illegally in prison. They have done their time, or they should have been in freedom due to a 2014 amnesty by the Ukrainian President. But this latter seems not to concern the separatists, as they do not accept decisions by the Ukrainian Government or state institutions.

Karte Straflager "Luhansker Volksrepublik" (Ostukrainische Menschenrechtsgruppe)

(Map pf prison camps in The „Peoples‘ Republic of Luhansk, by the East Ukraine Human Rights Group, which helped to reveal These practices)

It is clear that these „gulags“ in nowadays‘ Europe, in an otherwise modernizing state of Ukraine, are not made without – at least – the toleration by the Russian authorities. Like in e.g. Transnistria, another „frozen conflict“ area, the Kremlin pays for most of the budget of the „Peoples republics“ – big Russia pays for „Little Russia“.

The prison camps have been revealed by Sabine Adler, one of the most experienced journalists of public radio Deutschlandfunk in Germany. (see her report, with interviews and photos, under http://www.deutschlandfunk.de/zwangsarbeit-in-ostukrainischen-separatistengebieten-gulags.724.de.html?dram:article_id=390676; there are also PDF links on that page in English and Russian language) She knows Ukraine since many years – as well as the whole system as she studied in Leipzig during GDR times. She had various leading posts in Deutschlandfunk and had worked also for a while as press & communication director for the German Parliament (Bundestag). Several times rewarded prestigious journalism prices, she is high on a list of self-proclaimed media critics from German nationalist or Russian troll orientation. If someone stands not for fake news, it is her. BBC from London raised the same issue.

It is indeed not easy to fight for the rights of the prison inmates in Donezk and Luhansk. While the Ombudswoman of Ukraine manages transports of prison inmates to normal correction centers in Ukraine from Donezk, she did not yet from Luhansk. But to stand for the rule of law which includes human treatment for prisoners, above for those who have served their time, is a permanent request to every responsible lawyer, journalist and pf course politician. In this context, the problem should be seized e.g. by the European Parliament, the EEAS – EU Diplomatic Service and all other EU politicians who from time to time are on their pilgrimages to Moscow.

Hans-Jürgen Zahorka

European Union Foreign Affairs Journal (EUFAJ), http://www.eufaj.eu

Neuer Minister für Brexit-Fragen in May’s Regierung wollte Europäische Union „vollends zerstören“

Steve Baker MP ist seit 17. Juni 2017 neues britisches Regierungsmitglied (als Parliamentary Under Secretary of State at the Department for Exiting the European Union, also Staatssekretär im Brexit-Ministerium) und seit 2010 Mitglied des britischen Parlaments. Der studierte Flugzeugingenieur, der zehn Jahre lang für die Royal Air Force arbeitete (seine Vita ist beschrieben auf der Regierungs-Website https://www.gov.uk/government/people/steve-baker – Zugriff vom 7.7.2017), wird in der britischen Presse auch schon einmal als „fanatischer Pro-Brexit-Konservativer“ bezeichnet (vgl. http://www.dailymail.co.uk/debate/article-4459342/Business-tycoons-make-toast-Brexit-Tory-MP-Steve-Baker.html aus Daily Mail Online, 30.4.2017 – Zugriff vom 7.7.2017, im Artikel „Business tycoons make toast of fanatical Brexit Tory MP Steve Baker“), als er sich von Kontra-Brexit-Geschäftsleuten mit Eiern bewerfen ließ.

Das alles wäre nicht weiter der Rede wert und könnte als übliche Profilierungsversuche britischer Abgeordneter gelten – wenn nicht der Herr Unterstaatssekretär vor einigen Jahren einige Bemerkungen gemacht hätte, die vollkommen in sein Engagement vor dem Brexit-Referendum passen. Diesbezüglich muss sich Frau May fragen lassen, warum sie dieses Regierungsmitglied ernannt hat, während sie mit Engelszungen Freizügigkeit für EU-Staatsbürger nach dem Brexit zusichert, freilich wie von der EU-Kommission festgestellt, in nicht sehr präziser Weise.

Steve Baker MP machte vor einer Konferenz der „Libertarian Alliance“ im Jahr 2010, wie vor einigen Tagen die renommierte britische Tageszeitung „The Independent“ nachwies, Bemerkungen, die für eine Zerstörung der Europäischen Union plädierten (http://www.independent.co.uk/news/uk/politics/brexit-european-union-eu-steve-baker-theresa-may-wholly-torn-down-libertarian-alliance-a7820721.html, Zugriff: 7.7.2017, mit Video; The Independent 3.7.2017, Tom Embury-Dennis, Joe Watts: „Brexit: Minister appointed to negotiate Britain’s withdrawal wants European Union ‚wholly torn down'“).

In seiner Rede bei dieser rechtsgerichteten Einrichtung (die auf dem Kontinent als „ga-ga“ bezeichnet würde, so bizarr ist sie), hatte der jetzige Minister Steve Baker gesagt, die EU sollte „wholly torn down“, also vollständig zerstört werden.  Sie sei ein Hindernis für den Weltfrieden und unvereinbar mit einer freien Gesellschaft („[…he said…] the EU should be “wholly torn down”, before branding it an “obstacle” to world peace and “incompatible” with a free society).

Baker sagt den applaudierenden Zuhörern wörtlich: „I think Ukip and the Better Off Out campaign lack ambition. I think the European Union needs to be wholly torn down.” – Ich glaube UKIP [die zwischenzeitlich fast erloschene Anti-EU- und rechtspopulistische Partei] und die Better Off Out-Kampagne [eine Bewegung aus dieser Zeit, die für einen EU-Austritt warb und das mit der Behauptung, dass dann UK besser dastehen würde] haben nicht genug Ehrgeiz. Ich glaube, die Europäische Union muss völlig zerstört werden“.

Der neue Minister fügte hinzu: Die EU … war dazu gedacht, wirtschaftlichen Nationalismus zu besiegen. Daher ist sie ein Fehlschlag nach ihrer eigenen Definition (“It was meant to defeat economic nationalism, it is therefore a failure in its own terms.“). Und weiter  sagte der Abgeordnete für Wycombe, dr später eine sehr führende Rolle in der Pro-Brexit-Kampagne spielen sollte: „If we wish to devolve power to the lowest possible level, make it accountable and move on into a free society, then it’s clearly incompatible.“ – Wenn wir Befugnisse auf die niedrigstmögliche Ebene herunterdelegieren und diese Ebene verantwortlich machen wollen, und uns in Richtung einer freien Gesellschaft bewegen wollen, dass ist sie […, die EU,…] klar unvereinbar damit.

Diese libertäre Ansicht, ganz im Sinne der Zuhörerschaft, wurde dann noch ergänzt wie folgt: „What I want is free trade and peace among all the nations of Europe as well as the world and in my view the European Union is an obstacle to that.” – Was ich will, ist freier Handel und Frieden zwischen allen europäischen Nationen sowie auf der Welt, und nach meiner Ansicht ist die Europäische Union hiergegen ein Hindernis“. Der Herr Minister sagt also, dass die EU ein Hindernis für den Frieden sei, in Europa und der Welt. .. Spätestens hier wird klar, dass diese Person eine Lachnummer ist.

Da fühlt man sich erinnert an die Worte eines ehemaligen konservativen Ministers, der vor einigen Wochen davon sprach, dass Gibraltar vor den Spaniern ähnlich wie die Falklands zu Zeiten Maggie Thatchers vor den (damals diktatorisch regierten) Argentiniern verteidigt werden müsste. Dies erregte nicht nur in Spanien Kopfschütteln. Beide Äußerungen  indizieren eine gewaltige Realitätsferne.

Jetzt aber ist derjenige, der mit abenteuerlichen Argumenten die EU zerstören wollte, Minister Seiner Majestät. Er hat zwar einige Parlamentskollegen, die davor warnten, dass diese Ernennung die Fähigkeit, gute Verhandlungsresultate zu erzielen gefährden kann – und dies zu einer Zeit, als es die ersten Meinungsumfragen gibt, die als Ergebnis wiedergeben, dass „Remain“ für einen Verbleib in der EU eine Mehrheit bekommen könnte, wenn morgen eine solche Abstimmung stattfände.

Man kann sich keine kontinentaleuropäische Regierung vorstellen, die derartig besetzt würde. Aber vielleicht bedarf es erst eines irrationalen Brexit-Votums (von insgesamt 37% der wahlberechtigten Bevölkerung!), dass so etwas geschieht. Wenn Theresa May mit so etwas kommt und die EU-Unterhändler diesen Mann ernst nehmen, dann dürften sie verdammt gute Schauspieler sein.

Hans-Jürgen Zahorka