Pro-Russian Separatists Run Prisoner Camps in Donbass With Slave Labour

The Ukraine conflict is sometimes on the way of being forgotten, unfortunately. Except when the separatists proclaim a state „Little Russia“ in Donezk and Luhansk, what even the Moscow paper Kommersant brings to a smile and to say that „[this] proclamation … will not bring any big consequences“ (Kommersant, 19.7.2017). Indeed, if the Kremlin would support this „state“, then all Western negiotation partners would have to consider this as withdrawal from the Minsk Agreements. This would kill the Moscow expectation for a certain working relationship to the USA and above all to the EU and its Member States. But this is not even worth a substantial reporting in European media.

But what is worthwhile and should be repeated again and again is the strange way of „rule of law“ followed by the Donezk and Luhansk separatist administrations. This includes, besides everything else, also slave work in the form of forced labour for prisoners of these two „Peoples Republics“.They have to work, if they do not want to be thrown into a kind of dungeon, and they are not paid at all. They just get some tea and cigarettes. With their unvoluntary „assistance“ their wood chucking, welding, quarrying and other very hard work, they make money for the budget of the two „Peoples Republics“ (or of „Little Russia“, as now they call themselves) – amounting to approx. 500.000 EUR  per month. There are, following the investigations of the up to 10.000 prison inmates now many illegally in prison. They have done their time, or they should have been in freedom due to a 2014 amnesty by the Ukrainian President. But this latter seems not to concern the separatists, as they do not accept decisions by the Ukrainian Government or state institutions.

Karte Straflager "Luhansker Volksrepublik" (Ostukrainische Menschenrechtsgruppe)

(Map pf prison camps in The „Peoples‘ Republic of Luhansk, by the East Ukraine Human Rights Group, which helped to reveal These practices)

It is clear that these „gulags“ in nowadays‘ Europe, in an otherwise modernizing state of Ukraine, are not made without – at least – the toleration by the Russian authorities. Like in e.g. Transnistria, another „frozen conflict“ area, the Kremlin pays for most of the budget of the „Peoples republics“ – big Russia pays for „Little Russia“.

The prison camps have been revealed by Sabine Adler, one of the most experienced journalists of public radio Deutschlandfunk in Germany. (see her report, with interviews and photos, under http://www.deutschlandfunk.de/zwangsarbeit-in-ostukrainischen-separatistengebieten-gulags.724.de.html?dram:article_id=390676; there are also PDF links on that page in English and Russian language) She knows Ukraine since many years – as well as the whole system as she studied in Leipzig during GDR times. She had various leading posts in Deutschlandfunk and had worked also for a while as press & communication director for the German Parliament (Bundestag). Several times rewarded prestigious journalism prices, she is high on a list of self-proclaimed media critics from German nationalist or Russian troll orientation. If someone stands not for fake news, it is her. BBC from London raised the same issue.

It is indeed not easy to fight for the rights of the prison inmates in Donezk and Luhansk. While the Ombudswoman of Ukraine manages transports of prison inmates to normal correction centers in Ukraine from Donezk, she did not yet from Luhansk. But to stand for the rule of law which includes human treatment for prisoners, above for those who have served their time, is a permanent request to every responsible lawyer, journalist and pf course politician. In this context, the problem should be seized e.g. by the European Parliament, the EEAS – EU Diplomatic Service and all other EU politicians who from time to time are on their pilgrimages to Moscow.

Hans-Jürgen Zahorka

European Union Foreign Affairs Journal (EUFAJ), http://www.eufaj.eu

Neuer Minister für Brexit-Fragen in May’s Regierung wollte Europäische Union „vollends zerstören“

Steve Baker MP ist seit 17. Juni 2017 neues britisches Regierungsmitglied (als Parliamentary Under Secretary of State at the Department for Exiting the European Union, also Staatssekretär im Brexit-Ministerium) und seit 2010 Mitglied des britischen Parlaments. Der studierte Flugzeugingenieur, der zehn Jahre lang für die Royal Air Force arbeitete (seine Vita ist beschrieben auf der Regierungs-Website https://www.gov.uk/government/people/steve-baker – Zugriff vom 7.7.2017), wird in der britischen Presse auch schon einmal als „fanatischer Pro-Brexit-Konservativer“ bezeichnet (vgl. http://www.dailymail.co.uk/debate/article-4459342/Business-tycoons-make-toast-Brexit-Tory-MP-Steve-Baker.html aus Daily Mail Online, 30.4.2017 – Zugriff vom 7.7.2017, im Artikel „Business tycoons make toast of fanatical Brexit Tory MP Steve Baker“), als er sich von Kontra-Brexit-Geschäftsleuten mit Eiern bewerfen ließ.

Das alles wäre nicht weiter der Rede wert und könnte als übliche Profilierungsversuche britischer Abgeordneter gelten – wenn nicht der Herr Unterstaatssekretär vor einigen Jahren einige Bemerkungen gemacht hätte, die vollkommen in sein Engagement vor dem Brexit-Referendum passen. Diesbezüglich muss sich Frau May fragen lassen, warum sie dieses Regierungsmitglied ernannt hat, während sie mit Engelszungen Freizügigkeit für EU-Staatsbürger nach dem Brexit zusichert, freilich wie von der EU-Kommission festgestellt, in nicht sehr präziser Weise.

Steve Baker MP machte vor einer Konferenz der „Libertarian Alliance“ im Jahr 2010, wie vor einigen Tagen die renommierte britische Tageszeitung „The Independent“ nachwies, Bemerkungen, die für eine Zerstörung der Europäischen Union plädierten (http://www.independent.co.uk/news/uk/politics/brexit-european-union-eu-steve-baker-theresa-may-wholly-torn-down-libertarian-alliance-a7820721.html, Zugriff: 7.7.2017, mit Video; The Independent 3.7.2017, Tom Embury-Dennis, Joe Watts: „Brexit: Minister appointed to negotiate Britain’s withdrawal wants European Union ‚wholly torn down'“).

In seiner Rede bei dieser rechtsgerichteten Einrichtung (die auf dem Kontinent als „ga-ga“ bezeichnet würde, so bizarr ist sie), hatte der jetzige Minister Steve Baker gesagt, die EU sollte „wholly torn down“, also vollständig zerstört werden.  Sie sei ein Hindernis für den Weltfrieden und unvereinbar mit einer freien Gesellschaft („[…he said…] the EU should be “wholly torn down”, before branding it an “obstacle” to world peace and “incompatible” with a free society).

Baker sagt den applaudierenden Zuhörern wörtlich: „I think Ukip and the Better Off Out campaign lack ambition. I think the European Union needs to be wholly torn down.” – Ich glaube UKIP [die zwischenzeitlich fast erloschene Anti-EU- und rechtspopulistische Partei] und die Better Off Out-Kampagne [eine Bewegung aus dieser Zeit, die für einen EU-Austritt warb und das mit der Behauptung, dass dann UK besser dastehen würde] haben nicht genug Ehrgeiz. Ich glaube, die Europäische Union muss völlig zerstört werden“.

Der neue Minister fügte hinzu: Die EU … war dazu gedacht, wirtschaftlichen Nationalismus zu besiegen. Daher ist sie ein Fehlschlag nach ihrer eigenen Definition (“It was meant to defeat economic nationalism, it is therefore a failure in its own terms.“). Und weiter  sagte der Abgeordnete für Wycombe, dr später eine sehr führende Rolle in der Pro-Brexit-Kampagne spielen sollte: „If we wish to devolve power to the lowest possible level, make it accountable and move on into a free society, then it’s clearly incompatible.“ – Wenn wir Befugnisse auf die niedrigstmögliche Ebene herunterdelegieren und diese Ebene verantwortlich machen wollen, und uns in Richtung einer freien Gesellschaft bewegen wollen, dass ist sie […, die EU,…] klar unvereinbar damit.

Diese libertäre Ansicht, ganz im Sinne der Zuhörerschaft, wurde dann noch ergänzt wie folgt: „What I want is free trade and peace among all the nations of Europe as well as the world and in my view the European Union is an obstacle to that.” – Was ich will, ist freier Handel und Frieden zwischen allen europäischen Nationen sowie auf der Welt, und nach meiner Ansicht ist die Europäische Union hiergegen ein Hindernis“. Der Herr Minister sagt also, dass die EU ein Hindernis für den Frieden sei, in Europa und der Welt. .. Spätestens hier wird klar, dass diese Person eine Lachnummer ist.

Da fühlt man sich erinnert an die Worte eines ehemaligen konservativen Ministers, der vor einigen Wochen davon sprach, dass Gibraltar vor den Spaniern ähnlich wie die Falklands zu Zeiten Maggie Thatchers vor den (damals diktatorisch regierten) Argentiniern verteidigt werden müsste. Dies erregte nicht nur in Spanien Kopfschütteln. Beide Äußerungen  indizieren eine gewaltige Realitätsferne.

Jetzt aber ist derjenige, der mit abenteuerlichen Argumenten die EU zerstören wollte, Minister Seiner Majestät. Er hat zwar einige Parlamentskollegen, die davor warnten, dass diese Ernennung die Fähigkeit, gute Verhandlungsresultate zu erzielen gefährden kann – und dies zu einer Zeit, als es die ersten Meinungsumfragen gibt, die als Ergebnis wiedergeben, dass „Remain“ für einen Verbleib in der EU eine Mehrheit bekommen könnte, wenn morgen eine solche Abstimmung stattfände.

Man kann sich keine kontinentaleuropäische Regierung vorstellen, die derartig besetzt würde. Aber vielleicht bedarf es erst eines irrationalen Brexit-Votums (von insgesamt 37% der wahlberechtigten Bevölkerung!), dass so etwas geschieht. Wenn Theresa May mit so etwas kommt und die EU-Unterhändler diesen Mann ernst nehmen, dann dürften sie verdammt gute Schauspieler sein.

Hans-Jürgen Zahorka

 

 

 

Erfolgreiches österreichisches Modell: „EU-GemeinderätInnen“

Seit 2010 gibt es eine Initiative in Österreich, die ich für bemerkens- und nachahmenswert halte im Sinne des Eintretens für die europäische Integration und das Schließen der Lücke zwischen Kommunal- und Europapolitik: Europa-GemeinderätInnen, die unter dem Motto „Europa fängt in der Gemeinde an“ Ansprechpartner für besondere Bildungsmaßnahmen sowie von Fragen der Bürger sind. In Österreich sind es derzeit fast 1.000 derartige Gemeinderäte – von einem bis mehreren pro Kommune. Natürlich gibt es auch Gemeinden, die aus unterschiedlichen Gründen sich nicht beteiligen. In Österreich wurden alle Bürgermeister vom Bundesministerium für Europa, Integration und Äußeres (BMEIA) angeschrieben, die dann einen oder mehrere Gemeinderäte benennen, je nach Willen des Rates. Für diese Gemeinderäte stehen Dienstleistungen zur Verfügung (z. B. Seminare über Europa-Kommunikation ca. 3-4 x pro Jahr, 1-2 pro Jahr Brüssel-Studienreisen, gelegentlich interne Briefings, Workshops zu bestimmten Themen, an denen es ja zur Zeit nicht mangelt, usw.) bzw. die betreffenden Gemeinderäte stehen als Ansprechpartner auch Bürgern zur Verfügung. Österreich hat auch erfolgreich diese informelle Struktur in die italienische Autonome Provinz Bozen-Südtirol „exportiert“.

Das österreichische Bundesministerium für Europa, Integration und Äußeres (BMEIA) steht einer Ausweitung dieses Projekts in andere EU-Mitgliedstaaten überhaut nicht entgegen – im Gegenteil. Man ist auch sehr gerne bereit, konkrete Initiativen zu beraten: Frau Mag. Brigitte Trinkl, BMEIA Wien, e-mail brigitte.trinkl@bmeia.gv.at

Hier die entsprechende Website der EU-Kommission/Vertretung in Österreich: http://ec.europa.eu/austria/news/eu-gemeinder%C3%A4te-br%C3%BCssel-mittlerweile-%C3%BCber-900-teilnehmer-ganz-%C3%B6sterreich_de

Und hier die des österreichischen Bundesministeriums für Europa, Integration ud Äußeres: https://www.bmeia.gv.at/europa-aussenpolitik/europapolitik/oesterreich-in-der-eu/eu-gemeinderaete/

Die Anmeldeformulare für EU-GemeinderätInnen an das BMEIA sind einfache Adressen- und Funktionsbeschreibungen; hierüber wird dann eine Adressdatei gehalten.

Für Deutschland beispielsweise dürfte eine zentralisierte Behandlung dieser Frage durch z. B. das Auswärtige Amt nicht in Frage kommen, sondern eher auf Länderebene bearbeitet durch die jeweiligen Europaministerien der Bundesländer, auf deren Ebene auch die Kommunalaufsicht liegt, oder delegiert an die Städte- und Gemeindeverbände. Auch die Landkreise in Deutschland setzen viel EU-Recht um (z. B. Abfallrecht, Umweltrecht usw.) und sollten hierzulande nicht vergessen werden. Daher ist der Name „EU-GemeinderätInnen“ wahrscheinlich nicht automatisch übertragbar.

Auch dürfte dieses Modell nicht automatisch anwendbar sein, wenn z. B. in größeren Kommunen bzw. Landkreisen Europabeauftragte bzw. -referenten o.ä. vorhanden sind (also professionelle Kräfte der Verwaltung). Andererseits sind diese vielleicht auch daran interessiert, eine Verbreiterung ihrer Tätigkeit im Gemeinderat bzw. Kreistag zu sehen bzw. dort informationsmäßig privilegierte Ansprechpartner zu haben. Wenn die kommunale Ebene stärker europa-durchdrungen ist, ist dies auf jeden Fall kein Nachteil (zumal es eine Fülle von für Kommunen relevanter Projekte und Themen gibt, wo man „good practices“ entnehmen kann). In jedem Fall eignet es sich für kleinere Kommunen und Landkreise ohne eigenen Europareferenten.

Theoretisch wäre es auch möglich, dass die Europe Direct-Informationszentren (EDIC) Koordinationsfunktionen übernehmen, bzw. Seminare für EU-GemeinderätInnen abhalten (wie in Österreich). In Österreich arbeitet die Vertretung der EU-Kommission erfolgreich, z. B. das eine oder andere Seminar fördernd, mit den EU-GemeinderätInnen bzw. dem BMEIA zusammen; auf der Basis eines einfachen MoU (Memorandum of Understanding) aus dem Jahr 2010.  So etwas sollte auch in Deutschland möglich sein, auch in Kooperation mit den relevanten Landesministerien. Dann wären es eben statt einem MoU in Deutschland maximal 16.

Damit wären auch für alle, die sich mit der Kommunikation zum Thema Europa befassen, auf einen Schlag wichtige Ansprechpartner in den Kommunen gegeben, auch für die Europa-Union-Landes- bzw. Kreisverbände oder für die vielen Einrichtungen für politische Bildung (Landeszentralen, Stiftungen usw.). Europa hat es verdient, konstruktiv überall vertreten zu werden, auch auf Gemeindeebene, wo es eben zahlreiche Anknüpfungspunkte zu Europa gibt – von Umwelt-  über Abfall-, Veterinär-, Verbraucher- zu Verkehrs-, Digitalisierungs- und Freizügigkeitsnormen, aber auch die Integration unserer neuen ausländischen Mitbürger u.v.a.m. Etwa 70 – 85% allen EU-Rechts (je nach Sichtweise) wird auf kommunaler Ebene (in Deutschland also Gemeinden und Landkreise) umgesetzt. Nur wenige wissen dies, und wir hätten mit Sicherheit eine noch stärker regulierende Wirkung auf nationaler Ebene ohne EU-rechtlichen Beitrag der (supra-)nationalen Ebene.

Für die gesamten Aktivitäten in Österreich gibt es übrigens keine eigene Budgetlinie der dortigen Bundesregierung; etwaige Ausgaben sind dort Teil des Kommunikationsbudgets. Fahrten nach Brüssel bezuschussen das Europäische Parlament, die EU-Kommission bzw. der Ausschuss der Regionen.

Ein gelungenes Experiment, das also auch in andere Länder „importiert“ werden sollte. Ohne schwere Strukturen, leicht zu bedienen durch einen (Ministerial-)Referenten, der gelegentlich Hilfe braucht. Nicht die Lösung aller Probleme dieser Welt, aber ein kleiner Beitrag, Europa zu kommunizieren. Es lohnt sich, wie wir in den letzten Monaten in der Europäischen Union gesehen haben.

Hans-Jürgen Zahorka

 

The Result of Nationalism – Great Britain Might Have to Fear Dissolution

After Tito’s death, Yugoslavia was for a while headed by Milosevic, who was a staunch nationalist. He started with mild and ended with wild attacks against his own peoples. The result: Yugoslavia had been dismantled by themselves, and the historical core is now Serbia. Macedonia, Montenegro, Croatia, Slovenia, Bosnia-Herzegovina split off as independent states, and so did Kosovo, after a particularly bloody and cruel war against them. Still today Serbia claims that Kosovo is a part of its state territory, a more hypothetical claim. Yugoslavia, a country with approx. 25 mill. inhabitants, ended up in seven independent countries, of which Serbia, the ex-Yugoslavian core, has around 8 millions.

There are also many historical examples of secessions, also in Europe, or of intended secessions, at least by a part of the population – like Catalonia or the Basques from Spain, where the will to go for one’s own is already anchored in the center of the political spectrum. This was and is triggered by the impression of lacking dialogue and what is called nationalism by the central state. In turn, it triggered nationaism in the periphery of the country. While Madrid can have hope, as there is a constructive discussion about the role of the state and in the direction of a de-facto-federalism, Yugoslavia ended in wars and armed conflicts and therefore broke in pieces. Now the perspective of the European Union is a kind of federalist vision for the citizens of the Balkan states, identified with peace, freedom, human rights, the rule of law, and a functioning economy.

How Great Britain will develop? For London, there is the big danger that if the British Government stresses national issues too much, then parts of the UK like Scotland or Northern Ireland may be lost. This would have also repercussions on Wales. Why? It became evident with the Brexit referendum that from England there was exercised too much pressure (or power) for the whole country, e.g. by the simplified form of the referendum question. At the same time, this discussion is held, or tolerated, by the Government, in a nationalist mode. Let us remember only the sounds of Lord Howard, a leading Tory, when threatening Spain wit a British Armada comparable to the one to the Falklands many years ago under Mararet Thatcher. Incredibly, he forgot to mention that the latter wa the case as Argentinian dictatorship troops occupied the Falklands, and Gibraltar was never occupied by the Spanish. The Spanish only wanted, with full justification, a clear position of the UK in the Brexit talks, on the issue „Gibraltar and Single Market“, which is for evident reasons of high interest for Spain. Should they re-start with border controls? Gibraltar has voted with more than 95% against Brexit, and it was for decades not part of the EU, as the UK Government determined so, and became a member of the EU (as part of the UK) only after a European Court of Justice decision initiated by ist own government.

History shows us that enlightened, democratic Europeans are well able to replace their home capital by a regional capital (until now) and the European fabric above – a fabric which is neither imperialist nor violent nor nationalist. This fits excellently to the case of Scotland and Northern Ireland, which might break away from Great Britain in the vears after the Brexit. However, it might occur that Brexit won’t happen, as there may be grave economic distortions to the detriment of the UK. I am still full of hope of a kind of peaceful revolution by the people who should know it: scientists, university people, youth, company owners – and if you look at the Brexit results, altogether the open and more intelligent people.

The result of the equation „the more nationalist, the more states at the end“ might be followed at a significant change in the European map, like in Yugoslavia. This is undoubtedly the long-term tendency. If you listen to some Brexiteers, you can express your pity that due to the bloody EU they were not any more able to go tiger-hunting for the weekend to Eshnapur.

On the long term, the overall trend is against the national states in the EU – which all come from a certain period in the past. They will continue to serve as administrative levels – no problem with this. Because who is in an overall love to his respective administrative levels, e.g. the Regierungspräsidium Tübingen (which is one of my administrative levels) …  So in order to prevent the breakup of other countries, we need sound regional competences, a European federalism (with the subsidiarity principle!), and, why not, constitutional and cultural patriotism. But no nationalism at all. In four day, the French people will have defeated these ghosts from the past, after the Austrians, the Dutch, and the next ones will be the Germans in September 2017.

Hans-Jürgen Zahorka (European Union Foreign Affairs Journal)

http://www.eufaj.eu

 

 

 

 

Azerbaijan’s Government Attacks European Principles of Parliamentarism

Illustrated with a charismatic picture of an Azerbaijani civil servant, the Azerbaijan press agency APA reported on 22.2.2017 on a new case for them. Plese see the original text of this press agency release here:

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Prosecutor General’s Office: „A criminal case was launched against members of the European Parliament“

Azerbaijan has announced an international arrest warrant for European Parliament members (EP) Frank Engel (Luxembourg), Eleni Teoharus (Cyprus) and Jaromir Stetin (Czech Republic) for the monitoring of the „referendum“ in Nagorno Karabakh, spokesperson of the Prosecutor General’s Office Eldar Sultanov told APA.

Azerbaijani General Prosecutor’s Office instituted criminal proceedings against the foreigners who have committed an illegal visit the occupied territories of Azerbaijan, also sent a corresponding request to Interpol for their announcement on the international wanted list, said on Wednesday the press service of the Prosecutor General.

“A criminal case has been launched against the members of the European Parliament under the relevant articles of the Criminal Code for repeated illegal visit to the occupied territories of Azerbaijan, in particular, on suspicion of illegal visit to Nagorno Karabakh to participate in the so-called “referendum” as the “observers” on February 20,” Prosecutor General’s Office said in a statement.

In addition, the accused European parliamentarians charged for conducting propaganda of seperatist entity called „Nagorno Karabakh Republic“, illegal participation in the activities organized in those territories, and presenting illegal entity in the occupied territories of Azerbaijan as an independent republic.

“The court decided to arrest F.Engel, E.Teoharus and J. Stetin and they have been declared internationally wanted through Interpol,” the report says.


This constitutes an incredible attack on European parliamentarism. Three Members of European Parliament went as observers to a referendum. There were around 100 international observers at the constitutional referendum in Nagtrono-Karabakh from 20.2.2017, according to the result of the referendum now called Artsakh, which should regulate the circumstances how the people there live in the future. Artsakh is not recognised by any other country, but it works together with institutions all over the world (like e.g. Kosovo  in a phase of its history) and, in a strong contrast to Azerbaijan itself, it can be considered to be, in grosso modo, a democratic community, which in the region maight be topped only by Georgia. This is a positive sign, but for the Azerbaijan government it seems to be a bad sign: They do not let their people live in a freedom like it is the case in the disputed territory of Artsakh. There no state harrassment is known to bloggers, critical journalists, opposition members etc., as it is the case in Azerbaijan, who even has managed institutions in the EU to have compiled a list of their political prisoners. Azerbaijan, after all, is not only the most corrupt regime among the Council of Europe Member States, but it is also the most repressive, where it seems to have doubled now Belarus. Only their brother state Turkey has has imprsoned more journalists at present, but it has also more than 10 x the population.

What can the EU do?

The three arrtest warrants are, of course, ridiculous. They also include that the accused European parliamentarians [are] charged for conducting propaganda of seperatist entity called „Nagorno Karabakh Republic“. This is a propaganda notion like e.g. in Turkey  „terrorism“ is used for opposition members, or as it was used in Soviet times, but definitely not in an open society. And it should be reminded that OSCE was compelled to cancel their own observer mission for the Azeri parliamentary elections in autumn 2015 (see also  http://www.osce.org/odihr/elections/azerbaijan/181611).

The warrants might be enforced by states who „just want to do a favour“ towards Azerbaijan. Belarus did so some weeks ago in the case of the Russian-Israeli blogger Lapchin who was extradited to Azerbaijan (…just to have some conversations with the police…“). This would be an incredible violation of free parliamentarism. Any European parliamentarian, and not only in the EU parliament, has the right to observe whatever  election or vote may be held anywhere in the world, if he was invited (which was the case). I have to add, also if not. To observe an election or a general vote like a referendum is a good tradition among democracies or not-so-advanced democracies, anyway it is a good sign for popular vote and people’s power. That this is attacked under the pretexts used by the Azeri government is an incredible attack on free parliamentarism. This should be solved under political auspices only, by discussions, debates, parliamentary actions. The fact that Azerbaijan reduced their actions to criminal procedures shows only the nervousness of a regime who cold not do anything – due to their commitment to gas and oil extracrtion only and a lack of economic diversification – against an economic and monetary downturn, and who did not really manage to overcome the disparities between the capital and rural  areas. Instead of this, it buys arms by the billions (euros) from Russia and exercises regularly a belligerous language aganist their neighbour. It is the European country with the worst state branding policy, with a too transparant „caviar diplomacy“ and corruption towards third countries as well – see the present investigation in the Council of Europe Parliamentary Assembly member Volonté who is under suspicion to have got 2,4 mill. euro from Azerbaijan sources.

The EU could – and should – after all, besides a clear resolution by the European Parliament, first suspend all talks with the Azeri government until the arrest warrants would be withdrawn formally.

If necessary, it can approach all third country governments and ask them whether they will follow to implement this international arrest warrant by Azerbaijan. This should be confirmed by any other government, as it is not clear if legal procedures will be correct in some of these states – see the extradition of Lapchin from Belarus. This should be launched in an official diplomatic note. It is a chance to enhance EU common foreign policy – and also European parliamentarism, which cannot be forced to meet the level of what is consicdered as parliamentarism by Azerbaijan.

Hans-Jürgen Zahorka

Chief Editor, European Union Foreign Affairs Journal

 

 

Finally: The EU Reacted Strongly. United we Stand, Divided we Fall.

Finally, the EU has reacted in a rather strong way. Today, 31st Jan., 2017, in the afternoon the EU Council President, the former Polish Prime Minister Donald Tusk, wrote an open letter to his 27 colleagues, as a Jingle for the forthcoming EU Summit Meeting in Malta next weekend. I wish this letter a world-wide distribution, and it goes exctly in the direction of two articles of John Feffer, Foreign Policy in Focus from Washington D.C., and myself in the next EUFAJ which will appear in some days. What is Donald Tusk’s letter about? Here is the full text:

„Dear colleagues,

In order to best prepare our discussion in Malta about the future of the European Union of 27 member states, and in light of the conversations I have had with some of you, let me put forward a few reflections that I believe most of us share.

The challenges currently facing the European Union are more dangerous than ever before in the time since the signature of the Treaty of Rome. Today we are dealing with three threats, which have previously not occurred, at least not on such a scale.

The first threat, an external one, is related to the new geopolitical situation in the world and around Europe. An increasingly, let us call it, assertive China, especially on the seas, Russia’s aggressive policy towards Ukraine and its neighbours, wars, terror and anarchy in the Middle East and in Africa, with radical Islam playing a major role, as well as worrying declarations by the new American administration all make our future highly unpredictable. For the first time in our history, in an increasingly multipolar external world, so many are becoming openly anti-European, or Eurosceptic at best. Particularly the change in Washington puts the European Union in a difficult situation; with the new administration seeming to put into question the last 70 years of American foreign policy.

The second threat, an internal one, is connected with the rise in anti-EU, nationalist, increasingly xenophobic sentiment in the EU itself. National egoism is also becoming an attractive alternative to integration. In addition, centrifugal tendencies feed on mistakes made by those, for whom ideology and institutions have become more important than the interests and emotions of the people.

The third threat is the state of mind of the pro-European elites. A decline of faith in political integration, submission to populist arguments as well as doubt in the fundamental values of liberal democracy are all increasingly visible.

In a world full of tension and confrontation, what is needed is courage, determination and political solidarity of Europeans. Without them we will not survive. If we do not believe in ourselves, in the deeper purpose of integration, why should anyone else? In Rome we should renew this declaration of faith. In today’s world of states-continents with hundreds of millions of inhabitants, European countries taken separately have little weight. But the EU has demographic and economic potential, which makes it a partner equal to the largest powers. For this reason, the most important signal that should come out of Rome is that of readiness of the 27 to be united. A signal that we not only must, but we want to be united.

Let us show our European pride. If we pretend we cannot hear the words and we do not notice the decisions aimed against the EU and our future, people will stop treating Europe as their wider homeland. Equally dangerously, global partners will cease to respect us. Objectively speaking, there is no reason why Europe and its leaders should pander to external powers and their rulers. I know that in politics, the argument of dignity must not be overused, as it often leads to conflict and negative emotions. But today we must stand up very clearly for our dignity, the dignity of a united Europe – regardless of whether we are talking to Russia, China, the US or Turkey. Therefore, let us have the courage to be proud of our own achievements, which have made our continent the best place on Earth. Let us have the courage to oppose the rhetoric of demagogues, who claim that European integration is beneficial only to the elites, that ordinary people have only suffered as its result, and that countries will cope better on their own, rather than together.

We must look to the future – this was your most frequent request in our consultations over the past months. And there is no doubt about it. But we should never, under any circumstances, forget about the most important reasons why 60 years ago we decided to unite Europe. We often hear the argument that the memory of the past tragedies of a divided Europe is no longer an argument, that new generations do not remember the sources of our inspiration. But amnesia does not invalidate these inspirations, nor does it relieve us of our duty to continuously recall the tragic lessons of a divided Europe. In Rome, we should strongly reiterate these two basic, yet forgotten, truths: firstly, we have united in order to avoid another historic catastrophe, and secondly, that the times of European unity have been the best times in all of Europe’s centuries-long history. It must be made crystal clear that the disintegration of the European Union will not lead to the restoration of some mythical, full sovereignty of its member states, but to their real and factual dependence on the great superpowers: the United States, Russia and China. Only together can we be fully independent.

We must therefore take assertive and spectacular steps that would change the collective emotions and revive the aspiration to raise European integration to the next level. In order to do this, we must restore the sense of external and internal security as well as socio-economic welfare for European citizens. This requires a definitive reinforcement of the EU external borders; improved cooperation of services responsible for combating terrorism and protecting order and peace within the border-free area; an increase in defence spending; strengthening the foreign policy of the EU as a whole as well as better coordinating individual member states‘ foreign policies; and last but not least fostering investment, social inclusion, growth, employment, reaping the benefits of technological change and convergence in both the euro area and the whole of Europe.

We should use the change in the trade strategy of the US to the EU’s advantage by intensifying our talks with interested partners, while defending our interests at the same time. The European Union should not abandon its role as a trade superpower which is open to others, while protecting its own citizens and businesses, and remembering that free trade means fair trade. We should also firmly defend the international order based on the rule of law. We cannot surrender to those who want to weaken or invalidate the Transatlantic bond, without which global order and peace cannot survive. We should remind our American friends of their own motto: United we stand, divided we fall“.

I really like this Open Letter – finally the EU gets a spine of steel. Donald Tusk Shows that he is a leader, and I hope he remains still a while in his present Job in the future, too.

It is not by chance that Donald Trump is mentioned in one line with questionable presidents like the ones in Turkey or Russia. This is really a shame for an American president. We all in Europe should not be passive in the attempts of the conscient Americans to stand and finally overcome this Person. He has so Little political and civic education, that his advisors seem to have free way, much to the pleasure of the president who thinks he can run a complicated state like a billionaire’s shop.

What is worst: The US have always been at the side of European integration, and of course we had some small difficulties, but this is normal in families. In families who share the same values, also internationally. In the last years of the Soviet Union, in the 1980s, there was a big discussion in Europe about so-called „equidistance“ of Europe, towards the USSR and the USA. In Europe, it was clear that we may be geographically closer to the first ine, but value-wise closer connected to the US. Now we know: We stand alone – and we will not give up, now more than ever, to tell the world that it is worth while to have an open society, of immigration and emigration (many famous US companies would not exist if today’s travel bans would have existed!), a social market economy, and a clear concept of the togetherness in the world. What the Republicans do at present, is adventurous, and it shows that the political coordinates cannot be considered parallel at all, between Europe and the USA. This not yet a cultural fight, but serious cultural differences – and it is indeed a matter of education, of being open to other cultures and countries. Let us work in the suitable way in keeping contact with „enlightened“ Americans, who think apriund the Corner, and let us prepare the day, when Trump is „shot down the tube“ by the voters, or by an impeachment before, what I do not exclude, if you see the exhaust of his companies.
Hans-Jürgen Zahorka
Chief Editor, European Union Foreign Affairs Journal
http://www.eufaj.eu

 

 

 

 

 

 

 

Ertragssteuern und Europäische wirtschaftliche Interessenvereinigung (EWIV)

Unser Blog verzeichnete in den letzten Wochen immer wieder Aufgriffe auf einige ältere Hinweise auf Workshops des Europäischen EWIV-Informationszentrums, einen  losen Zusammenschluss von EWIV-Experten aus Recht, Wirtschaftswissenschaften, Steuerlehre und dies aus mehreren EU-Ländern. Die Europäische wirtschaftliche Interessenvereinigung (EWIV – auf Deutsch, in den anderen 24 EU-Amtssprachen entsprechend) ist eine EU-weite Kooperations-Rechtsform aufgrund EU-Recht und wird in der EU-Verordnung 2137/85 geregelt (dieser Text und viele andere Informationen können auf http://www.ewiv.eu abgerufen werden). Um unseren Blog-Lesern Anrufe zu ersparen, hier einige grundlegende Informationen:

  1. Wie erwähnt, ist eine EWIV eine Kooperations-Rechtsform zur transnationalen Zusammenarbeit, also mindestens zwischen zwei Mitgliedern aus zwei verschiedenen EU-Staaten (+ die drei EFTA-Staaten des EWR: Liechtenstein, Island und Norwegen). Das heisst: Wer keinerlei leicht, etwa mit Dokumenten nachweisbare europäische Kooperation nachweisen kann, sollte auch keine EWIV gründen bzw  betreiben. Die Gefahr ist sonst groß, dass die Finanzämter (die in der EU ständig besser grenzüberschreitend zusammenarbeiten) feststellen, dass einer der Mitglieder eine „leere Hülse“ darstellt (Zitat aus einer baden-württembergischen Außenprüfung, wo eine deutsche GmbH mit ihrem spanischen Partner, einer Comunidad de bienes auf Mallorca, keinerlei Zusammenarbeit pflegte). Die Folge kann sein, dass bis zur Verjährungsgrenze (also mindestens 10 Jahre retrospektiv) die EWIV rückabgewickelt werden kann. Dies also zum sog. Transnationalitätserfordernis, das allerdings bei den wenigsten Finanzämtern bekannt und bewusst ist – allerdings von den Finanzgerichten aufgegriffen werden könnte. Es kann damit gerechnet werden, dass dies in den nächsten Jahren allgemein bewusst werden könnte und dann entsprechend zurück geprüft wird.
  2. Eine EWIV hat immer Unternehmereigenschaft (vgl. auch das Schreiben des Bundesministeriums der Finanzen von 1988 zur EWIV, ebenfalls auf http://www.ewiv.eu). Das bedeutet, dass eine EIWV, die ja auch in  den Handelsregistern Abt. A in Deutschland eingetragen wird (und somit als Personengesellschaft gilt, die im Übrigen keine Publizitätspflicht kennt), z.B. den Grundsätzen ordnungsgemäßer Buchführung (GoB) des HGB unterliegt. In der Praxis – durchaus sanktioniert von Finanzämtern in Deutschland – genügt eine einfache Einnahme-Überschuss-Rechnung, bei Umsätzen bis 500.000 EUR jährlich, oder bei einfachen Buchungsvorgängen. Erst ab diesem Limit muss man eine (Handels-)Bilanz anfertigen.
  3. Eine EWIV darf keinen Gewinn aufweisen – dies steht in den meisten Gründungsverträgen und ergibt sich auch aus Art. 40 der EU-VO (die eigentlich EWG-Verordnung heisst, da sie im ersten Entwuf 1970 angefangen wurde, aber der Einfachheit halber hier EU-VO genannt wird). Dieser Art. 40 besagt, dass eventuelle Überschüsse der EWIV nicht bei dieser zu versteuern sind, wenn sie an die Mitglieder aufbezahlt werden. Diese Mitglieder müssen dann diese Einnahmen (aus Beteiligung z. B.) versteuern, wo auch immer sie sitzen. Dabei können diese Auszahlungen über das Jahr verteilt oder auf einmal erfolgen, und sie können nach Köpfen oder „asymmetrisch“ erfolgen (also entsprechend Projektanteilen, nach Messgrössen wie z. B. Umsatz, Mitarbeiter o. ä.).
  4. Eine Möglichkeit aber ist auch die Bildung von Rücklagen, die bei der EWIV als „Reservefonds“ bezeichnet werden. Diese sollten in einem Rücklagenbeschluss genauer bezeichnet werden, z. B. …. EUR für ein Seminarzentrum am Lago di Garda etc. Aber auch zukünftige Kosten wie z. B. die Anschaffung von Pkw, die Webseite, allgemeine Bürokosten usw. können Gegenstand von derartigen Rücklagen sein. Derartige Rücklagen sind selbstverständlich von den Finanzämtern zu akzeptieren – dies geschieht auch. Wenn allerdings eine EWIV stets Jahresumsätze von 150.000 EUR generiert und dann plötzlich eine Million auf dem Rücklagenkonto aufweist, ist dies erklärungsbedürftig bzw. muss schlüssig erklärt werden können. ACHTUNG: Die deutschen Steuerbehörden akzeptieren derzeit mehr und mehr Investitionsrücklagen. So ist seit 2016 beim Investitionsabzugsbetrag (IAB) nicht mehr obligatorisch (und dieser endet bei 200.000 EUR), einzelne Wirtschaftsgüter einzeln zu benennen. Voraussetzung ist eine Steuererklärung per Datenübertragung.
  5. So gesehen, bezahlt eine EWIV also – bei korrekter Buchhaltung – weder Körperschafts- noch Gewerbesteuer. Voraussetzung hierfür ist aber, wie erwähnt, dass der Jahresabschluss der EWIV „null auf null“ ausgeht. Wo im Übrigen EWIV Gewinne ausweisen (manchmal geschieht dies, weil unwissende Steuerberater oder Buchhaltungsbüros dies so ausweisen, zum Teil auch aufgrund veralteter IT-Programme), müssen sie diese versteuern. Gleichzeitig machen sie sich auch automatisch zum IHK-Mitglied (mit allen Beiträgen) und bei der Kommune gewerberegisterpflichtg, wovon sie ansonsten befreit bleiben.
  6. Ansonsten bleibt eine EWIV natürlich steuerpflichtig bei allen anderen Steuern, z. B. Lohnsteuer, Kfz-Steuer, Grundsteuer, Grunderwerbssteuer, aber auch Umsatzsteuer. Sie ist in diesem Zusammenhang als ganz normales Unternehmen anzusehen.
  7. Wir machen sicherlich auch in 2017 einen oder mehrere Workshops zu diesem Thema und werden hierauf hinweisen. Wir werden auch in den nächsten Tagen ein Blog nur für EWIV-Fragen eröffnen, wo in qualifizierter Weise auf Fragen eingegangen wird – und nicht, wie seltsame Unternehmensberater implizieren, auf „Null-Steuern mit EWIV“ oder ähnlichen Unsinn.

Zwischenzeitlich stehen wir gerne zur Verfügung, falls es für präzise Fragen nötig sein sollte. Unsere E-Mail: ewiv@libertas-institut.com. Und wir können auf 25 Jahre Erfahrung und mehr als 330 gegründete EWIV zurückschauen.

Hans-Jürgen Zahorka, Assessor jur.

Leiter des Europäischen EWIV-Informationszentrum, http://www.ewiv.eu